Éliminatoires de la Coupe du monde 2018 : Benatia et Ziyech de retour face au Mali

Le sélectionneur de l’équipe nationale a dévoilé, ce mardi 22 août, les noms des 27 footballeurs retenus pour la double confrontation face au Mali. Ces deux matches compteront pour les éliminatoires de la Coupe du monde Russie 2018.

Mehdi Benatia et Hakim Ziyech feront leur grand retour avec les Lions de l’Atlas, pour affronter les Aigles du Mali vendredi 1er et mardi 5 septembre (aller à 21h au Complexe sportif Prince Moulay Abdellah de Rabat, retour au Stade du 26 Mars de Bamako). En froid avec Hervé Renard, le défenseur de la Juventus Turin et le meneur de l’Ajax Amsterdam semblent s’être réconciliés avec le technicien français.

Comme une bonne nouvelle n’arrive jamais seule, les binationaux Soufiane El Akouch et Amine Khemass, qui ont évolué respectivement avec les sélections de jeunes de France et de Belgique, ont finalement opté pour le Maroc. Achraf Hakimi, le jeune latéral du Real Madrid, figure également dans la liste de Renard.

À noter, enfin, les absences des ailiers Sofiane Boufal (Southampton) et Youssef Ennessyri (Malaga). Pour cette double confrontation, Hervé Renard a également retenu trois joueurs évoluant dans des clubs locaux. Il s’agit de Jawad Yamiq (Raja de Casablanca), Yassine Kharroubi, et Mohamed Ounajem (Wydad).

Les deux rencontres seront déterminantes dans la perspective de la Coupe du monde 2018. Seul le premier du groupe étant qualifié pour la phase finale de la compétition. Après deux matches nuls, les Lions de l’Atlas sont provisoirement deuxièmes ex aequo avec les Panthères du Gabon (2 points), derrière les Éléphants ivoiriens (4 points) et devant les Aigles maliens, bons derniers avec 1 seul point.

Après le Mali, les Lions de l’Atlas recevront le Gabon, le lundi 2 octobre au Stade Mohammed V de Casablanca, avant de se déplacer en Côte d’Ivoire, lundi 6 novembre 2017, pour ce qui pourrait être la finale de ce groupe .

La liste complète :

Gardiens de but : Munir El Kajoui (Numancia-Espagne), Yassine Bounou (Gerone-Espagne), Yassine El Kharroubi (Wydad, Casablanca)

Défenseurs : Marouane Dacosta (Başakşehir-Turquie), Mehdi Benatia (Juventus-Italie), Romain Saiss (Wolverhampton-Angleterre), Jawad Yamiq (Raja, Casablanca), Achraf Hakimi (Real Madrid-Espagne), Amine Khemass (Genk-Belgique), Soufiane El Akouch (Nîmes-France), Nabil Dirar (Fenerbahce-Turquie).

Milieux de terrain : Karim El Ahmadi (Feyenoord-Pays-Bas), Youssef Ait Bennaser (Caen-France), Younes Belhanda (Galatasaray-Turquie), Hakim Ziyech (Ajax-Pays-Bas), Faycal Fajr (Getafe-Espagne), Mbarek Bousoufa (Al Jazira-Émirats arabes unis), Oussama Tanane (Saint-Étienne-France), Noureddine Amrabet (Watford-Angleterre), Mehdi Carcela (Olympiakos-Grèce), Mohamed Ounajem (Wydad, Casablanca), Mohamed Fouzir (Al Nasr-Arabie Saoudite).

Attaquants : Aziz Bouhaddouz (Sankt Pauli-Allemagne), Mimoun Mahi (Groningue-PB), Rachid Alioui (Nîmes-France), Khalid Boutaib (Yeni Malatyaspor-Turquie), Walid Azarou (Al Ahly-Égypte).

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