Vaccins : BioNTech lancera en 2022 le chantier d’usines de production en Afrique

Le laboratoire allemand BioNTech a annoncé ce 26 octobre qu’il commencera dès mi-2022 la construction de sites de production de vaccins à ARN messager en Afrique, au Sénégal et au Rwanda.

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Actuellement, près de 1 % des vaccins utilisés en Afrique sont fabriqués sur le continent. Crédit: AFP

La société a signé une lettre d’intention avec le gouvernement du Rwanda et l’Institut Pasteur de Dakar, au Sénégal, confirmant un engagement pris fin août entre les parties prenantes lors d’une rencontre à Berlin, selon un communiqué.

La future ligne de production, dont la localisation précise n’est pas communiquée, sera la première étape d’un “nœud central dans un réseau de production décentralisé et robuste en Afrique”, affirme l’entreprise de Mayence (ouest de l’Allemagne).

50 millions de vaccins contre le Covid-19 par an

Cette infrastructure pourra dans un premier temps produire l’ARN messager nécessaire à la fabrication de 50 millions de vaccins contre le Covid-19 par an et il est prévu que la capacité soit portée progressivement à plusieurs centaines de millions de doses de vaccins à ARN messager, “en ajoutant d’autres lignes de production et sites au réseau de fabrication sur le continent”.

Un agent de santé administre une dose de vaccin Pfizer à un soignant d’une maison de retraite près de Klerksdorp en Afrique du Sud, le 19 mai 2021.Crédit: Michele Spatari / AFP

Notre objectif est de développer des vaccins au sein de l’Union africaine (UA) et de développer des capacités de production de vaccins durables afin d’améliorer conjointement les soins médicaux en Afrique”, déclare Ugur Sahin, PDG et co-fondateur de BioNTech.

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Actuellement, près de 1 % des vaccins utilisés en Afrique sont fabriqués sur le continent. L’Union africaine veut faire grimper cette proportion à 60 % d’ici 2040. Au lancement de la production, BioNTech fournira le personnel nécessaire, mais prévoit ensuite de “transférer les capacités de fabrication et le savoir-faire aux partenaires locaux”.

BioNTech travaille à la fabrication partielle de son vaccin anti-Covid — développé avec Pfizer — en Afrique du Sud l’an prochain. Pour ce projet, la biotech allemande s’est associée au laboratoire Biovac, installé au Cap, pour réaliser l’étape finale de mise en flacon.

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