Dubaï Expo 2020 attend des millions de visiteurs au plus grand événement depuis la pandémie

Dubaï s’apprête à accueillir des millions de visiteurs à partir du 1er octobre, jour de lancement de la première exposition universelle organisée au Moyen-Orient, plus grand événement à l’échelle mondiale depuis le début de la pandémie de Covid-19.

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Le cheikh Mohammed ben Rachid Al-Maktoum promet l’exposition universelle “la plus exceptionnelle de l’histoire”. Crédit: www.expo2020dubai.com

Reportée l’année dernière en raison la crise sanitaire, Expo 2020, dont le site est totalement resté inaccessible au public, sera dévoilé au grand jour vendredi 1er octobre au milieu du désert, à la périphérie de Dubaï, ville des Émirats arabes unis déjà connue pour ses gratte-ciels et son goût du luxe.

Après la cérémonie d’ouverture, qui sera tiendra la veille, jeudi, en présence des membres de la famille royale, l’Expo 2020 promet de dévoiler merveilles architecturales et innovations technologiques dans ses nombreux pavillons, représentant plus de 190 pays.

La première exposition universelle avait été tenue à Londres en 1851 au Crystal Palace, une structure construite pour l’occasion. Et à Paris, l’exposition de 1889 avait dévoilé la Tour Eiffel.

25 millions de visiteurs attendus

L’Expo 2020 promet aussi d’être l’événement le plus grand jamais vu dans le Moyen-Orient, à un an de la Coupe du monde qui se tiendra dans le riche pays voisin, le Qatar. Dubaï espère accueillir 25 millions de visiteurs pour son exposition universelle de six mois.

“L’essence des expositions universelles a toujours été de livrer un spectacle mondial et les Émirats sont bien placés pour faire cela”

Journal émirati The National

Alors que les autorités japonaises avaient banni le public pour ses Jeux olympiques de Tokyo, Dubaï ouvre grand ses portes aux touristes étrangers qui devront porter des masques et respecter une distanciation sociale. Les visiteurs devront avoir été vaccinés ou disposer d’un test PCR négatif.

Les Émirats figurent parmi les pays ayant vacciné le plus rapidement leur population, avec près de 20 millions de doses administrées pour une population d’environ 10 millions d’habitants. Dimanche, 300 cas ont été enregistrés, moins de la moitié par rapport à deux semaines plus tôt.

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Avec la grandiloquence propre à l’émirat de Dubaï, son dirigeant, le cheikh Mohammed ben Rachid Al-Maktoum, a promis l’exposition universelle “la plus exceptionnelle de l’histoire”. “Notre engagement à l’excellence fait de nous un contributeur important pour la construction de l’avenir de notre planète”, a-t-il déclaré, selon des médias locaux.

Burj Khalifa, nouvelle Tour Eiffel ?

L’Expo 2020 est l’une des grandes ambitions de Dubaï, qui enchaîne les records pour attirer les regards et les touristes, comme avec sa plus haute tour du monde, Burj Khalifa, haute de 828 mètres. “Avec l’Expo 2020, est-ce que Burj Khalifa deviendra la nouvelle Tour Eiffel ?”, s’interroge le journal anglophone émirati The National.

L’essence des expositions universelles a toujours été de livrer un spectacle mondial et les Émirats sont bien placés pour faire cela”, peut-on lire dans une tribune de ce journal.

Aperçu du pavillon marocain à l’Expo Dubaï 2020, construit en terre pour faire valoir des raisons environnementales.

Grâce au délai offert par la pandémie, les Émirats pourront fêter le 2 décembre, en pleine Expo 2020, le 50e anniversaire de la création de cette fédération de sept émirats, dont font partie Dubaï et la capitale Abou Dhabi. Alors que des travailleurs s’activent pour boucler le site à temps, Dubaï s’apprête à accueillir hommes et femmes politiques, leaders du monde des affaires et célébrités.

Parmi les attractions attendues : les Harlem Globetrotters et un robot panda chinois. Les amateurs de voyages futuristes pourront visiter une cabine Hyperloop tandis que les passionnés d’histoire auront l’occasion de voir un ancien sarcophage dans le pavillon égyptien.

La Chine se vante d’avoir un des plus grands pavillons, en forme d’ampoule, alors que le Maroc a construit le sien en terre, faisant valoir des raisons environnementales. Les Néerlandais, eux, auront une pyramide recouverte de plantes comestibles et irriguée par de l’eau de pluie solaire.

Aperçu du pavillon chinois.

La plupart des États européens participent à l’événement, en dépit de l’appel du Parlement européen à le boycotter, “afin de montrer leur rejet des violations des droits humains aux Émirats”, selon une résolution votée à la mi-septembre.

En dépit de leurs campagnes de charme internationales, les Émirats sont régulièrement critiqués par les ONG, notamment pour les atteintes à liberté d’expression ou les conditions des travailleurs étrangers, comme ceux déployés en masse pour construire le site de l’Expo 2020.

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