Incendies en Australie : des réservistes déployés après un week-end catastrophique

Des réservistes de l’armée ont été déployés ce 6 janvier dans les zones ravagées par les feux de forêt de trois États australiens.

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État des lieux des incendies en Australie, le 6 janvier. Crédit: Capture d'écran / myfirewatch

Après un week-end catastrophique sur le front des incendies qui ont fait 24 morts depuis septembre et dévasté une superficie presque équivalente à l’île d’Irlande, des réservistes de l’armée australienne ont été déployés ce lundi 6 janvier dans trois États australiens.

En dépit de conditions météorologiques plus clémentes, les autorités ont averti que la crise était loin d’être terminée, alors que les incendies, beaucoup plus précoces et virulents cette saison, ont transformé d’immenses étendues boisées en champs de cendres.

Efforts continus

Le gouvernement australien a annoncé la plus importante mobilisation de réservistes de l’armée, avec 3 000 personnes déployées ce 6 janvier sur la côte. Leur mission : aider à évaluer les dégâts, rétablir l’électricité et distribuer des aides alimentaires ou du carburant aux zones sinistrées.

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Pour la première fois de l’histoire australienne, le gouvernement a aussi déployé son équipe d’aide médicale. Celle-ci sert en temps normal dans les pays étrangers touchés par des catastrophes naturelles.

Il ne faut pas relâcher les efforts, notamment car 130 feux continuent de brûler en Nouvelle-Galles-du-Sud”, a déclaré lundi matin la Première ministre de cet État, Gladys Berejiklian.

Lourd bilan

24 personnes ont péri depuis septembre dans les incendies qui ont ravagé au total près de huit millions d’hectares dans tout le pays, avec plus de 1 500 maisons parties en fumée. Deux personnes sont portées disparues en Nouvelle-Galles-du-Sud.

Le Premier ministre de l’État de Victoria, Daniel Andrews, a créé une agence spécialisée dans l’aide aux victimes des feux de forêt. Cet organisme sera permanent, car ce genre de crise risque de se reproduire à l’avenir, du fait du réchauffement climatique.

Il faut être honnête et conscient du fait que nous allons être confrontés à davantage d’incendies et de dégâts à chaque saison des feux, a-t-il dit aux journalistes. C’est la nouvelle norme.”

Scott Morrison sous le feu des critiques

Au fil des mois, le ressentiment s’est accru contre Scott Morrison, Premier ministre d’Australie, qui privilégie le très lucratif secteur du charbon plutôt que la lutte contre le réchauffement climatique.

Critiqué pour la lenteur de sa réponse, mais aussi pour son piètre bilan en matière de lutte contre le réchauffement climatique, le Premier ministre conservateur s’est engagé à reverser sur deux ans 2 milliards de dollars australiens (1,2 milliard d’euros) de rentrées fiscales dans un fonds national d’aide. “Le chemin sera long, mais nous serons aux côtés des populations au cours de chacune des étapes de la reconstruction”, a promis le chef du gouvernement.

Épaulés par des renforts venus des États-Unis et du Canada, les pompiers australiens profitaient lundi de quelques précipitations et d’une baisse des températures pour s’attaquer à des feux échappant à tout contrôle, avant que le mercure ne remonte dans les prochains jours.

Plusieurs personnalités, comme l’actrice Nicole Kidman, la chanteuse Pink ou la comédienne Celeste Barber se sont mobilisées afin de collecter des fonds pour les pompiers réservistes. Cette dernière a d’ailleurs réussi à collecter plus de 25 millions de dollars australiens en 48 heures.

Revoir la lumière du jour

Dans la localité pittoresque d’Eden, dans l’extrême sud de la Nouvelle-Galles-du-Sud, Holly Spence, 28 ans, dit avoir passé 12 heures samedi 4 janvier à défendre la ferme familiale contre les flammes, après l’avoir déjà sauvée le jour de la Saint-Sylvestre.

Si nous n’avions pas été là, de petits incendies localisés auraient emporté les hangars, la maison et tout le reste”, a-t-elle raconté à l’AFP. “J’espère ne pas revivre ça une troisième fois.”

Fiona Kennelly, 50 ans, qui s’est repliée vers un motel proche d’Eden avec les 24 membres de sa famille élargie, s’est dite soulagée du répit accordé par la météo. “C’est bien de voir à nouveau la lumière du jour à la bonne heure”, a-t-elle dit à l’AFP, en racontant comment le ciel pouvait s’assombrir en pleine journée du fait des fumées.

Les autorités devaient aussi gérer l’impact sanitaire, dans les grandes villes comme Melbourne ou Canberra ou dans les zones proches des incendies, de ces fumées susceptibles de provoquer des difficultés respiratoires.

Certaines administrations sont restées fermées lundi à Canberra, qui demeurait en tête des villes les plus polluées au monde, devant Delhi et Karachi dans le classement d’Air Visual, site indépendant mesurant la qualité de l’air.

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