Mayweather remporte le "Money Fight" face à McGregor

Sans surprise, l'Américain Floyd Mayweather a remporté le très attendu et controversé combat de boxe contre l'Irlandais Conor McGregor, par arrêt de l'arbitre à la 10e reprise, samedi 26 août à Las Vegas.

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Match entre Floyd Mayweather et Conor McGregor à Las Vegas le 26 août 2017

La légende de la boxe Floyd Mayweather a dominé la star des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor, novice des rings, dans un combat aux retombées financières astronomiques. « Money », qui est en passe de devenir le premier milliardaire de son sport, remporte ainsi son 50e combat en autant de disputés. A 40 ans, il entre dans l’histoire de la boxe en dépassant le légendaire Rocky Marciano (49 victoires).

Lire aussi : Floyd Mayweather VS Conor McGregor, le combat du siècle… aux millions de dollars

Mais  l’irlandais McGregor, qui n’avait jamais boxé à ce niveau en compétition, n’a pas été ridicule : pendant les quatre premières reprises, McGregor, ancien apprenti-plombier de Dublin devenu terreur des octogones de MMA, ce sport de combat où tous les coups -ou presque- sont permis, a fait souffrir Mayweather qui a fait son âge et a semblé sans réponses.

« Money » a cependant pris peu à peu l’ascendant et à partir de la 6e reprise a nettement dominé les débats, touchant au visage son adversaire quasiment à chacun de ses coups.

Au bord de la rupture durant le 9e round, visiblement fatigué, McGregor a été arrêté par l’arbitre dans la reprise suivante après avoir encaissé deux violents crochets du gauche.

« Le combat a été arrêté trop tôt, je trouve, je n’étais pas touché, juste fatigué« , a regretté McGregor qui n’a pas exclu de revenir sur un ring de boxe.

Alors qu’ils avaient échangé insultes et provocations pour promouvoir leur combat, les deux boxeurs se sont chaleureusement félicités à l’issue du duel : « Il a été bien meilleur que je ne le pensais, il a boxé en variant les angles, c’est un sacré champion, mais j’étais le meilleur ce soir », a insisté Mayweather.

A l’issue du combat, le vainqueur a confirmé sa retraite : « C’était mon dernier combat et j’ai bien choisi mon adversaire pour faire mes adieux« , a souligné l’Américain en prévenant les éventuels prétendants : « je le dis à tous les jeunes gars qui voudraient me défier, ce n’est pas la peine, je suis à la retraite ».

Gros sous pour gros muscles

Mais McGregor et Mayweather avaient déjà gagné le gros lot, avant même de poser le pied sur le ring.

L’Irlandais, vainqueur de 21 de ses 24 combats de MMA, était assuré de toucher le plus gros chèque de sa carrière -70 millions au minimum, 100 ou 150 millions selon les prévisions les plus folles- tandis que Mayweather, sorti pour l’occasion de sa retraite dorée prise en 2015, pourrait empocher 250 millions de dollars.

Pour être au bord du ring, certains riches spectateurs ont déboursé jusqu’à 102.000 dollars.

Les recettes, tirées des droits TV –99,99 dollars aux Etats-Unis pour suivre le combat à la télévision–, des contrats de sponsoring et de la billetterie (80 millions de dollars américains, a révélé Mayweather dès la fin du combat), devraient dépasser les 700 millions de dollars générés en 2015 par le précédent « combat du siècle » entre Mayweather et Manny Pacquiao.

Les bookmakers aussi ont fait de belles affaires : jamais un combat de boxe n’aura suscité autant de paris avec des mises atteignant un million de dollars pour un gain final de 200.000 dollars.

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