La mission militaire de l'UE à Bamako visée par une attaque

Un hôtel de Bamako abritant la mission de l'Union européenne a été visé le 21 mars par une attaque qui a fait un mort parmi les assaillants qui ont été repoussés.

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Des soldats européens marchant dans Bamako après l'attaque du 21 mars. Crédit : HABIBOU KOUYATE / AFP

Un hôtel de Bamako abritant la mission de l’Union européenne qui entraîne l’armée malienne (EUTM Mali) a été visé le 21 mars au  soir par une attaque qui a fait un mort parmi les assaillants qui ont été  repoussés. L’hôtel, réquisitionné par la mission de formation européenne, est situé  dans le quartier ACI 2000, à proximité de l’hôtel de luxe Radisson Blu qui  avait été frappé le 20 novembre par un attentat jihadiste ayant fait 20 morts,  outre les deux assaillants.

Des tirs, suivis d’échanges d’armes automatiques, avaient éclaté en début  de soirée dans ce quartier huppé de la capitale malienne, selon des témoins et des correspondants de l’AFP. « Il y a quatre personnes qui ont tenté de forcer notre barrage en tirant.  Parmi eux, il semble qu’il y avait un sniper », a indiqué à l’AFP une source au  sein de l’EUTM sous le couvert de l’anonymat. « Un des quatre assaillants a été neutralisé, les trois autres sont  recherchés », a-t-on ajouté, sans préciser si l’assaillant neutralisé était  mort.

Mais l’AFP a pu consulter une photo fournie par un policier, montrant un  homme en jean et chemise, gisant au sol dans une mare de sang, et identifié  comme un des participants à  l’attaque. Les motivations des assaillants restaient inconnues. Les tirs se sont tus peu avant 20h00 (locales et GMT), selon des témoins et  des correspondants de l’AFP. « J’ai entendu des tirs nourris devant l’hôtel. Puis des militaires maliens  ont bouclé le secteur », avait indiqué un témoin à l’AFP en début de soirée.

Le quartier a été bouclé et trois véhicule blindés de la Mission de l’ONU  dans le pays (Minusma) ainsi que quatre de l’armée malienne sont arrivés sur  les lieux, selon un journaliste de l’AFP. « Aujourd’hui le QG de l’EUTM Mali a été attaqué. Personne n’a été blessé et  aucun dommage n’a été occasionné », a annoncé la mission sur son compte twitter  et sa page Facebook peu après 20H00.

Opérations de ratissage

Selon une source militaire malienne sur place, « les opérations de ratissage  se poursuivent parce qu’un kamikaze serait dans les parages du quartier général  de l’EUTM ». « Nous appelons au calme. La situation est sous contrôle. Les forces de  l’ordre sont en première ligne », a assuré dans un SMS un conseiller du  président Ibrahim Boubacar Keïta, en voyage officiel en Namibie. L’attentat contre le Radisson avait été revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb  islamique (Aqmi), en coordination avec le groupe jihadiste de l’Algérien  Mokhtar Belmokhtar, Al-Mourabitoune, qui avait scellé à cette occasion son  ralliement à Aqmi.

L’EUTM, qui compte quelque 600 personnels, réunit des militaires européens  de 25 pays, actuellement sous commandement allemand. Elle a été lancée en février 2013, dans la foulée de l’opération militaire à l’initiative de la  France pour chasser les jihadistes qui contrôlaient le nord du Mali. Elle a pour objectif de remettre sur pied une armée malienne sous-entraînée  et sous-équipée en apportant une expertise dans la préparation opérationnelle,  le soutien logistique, le renseignement et la formation des unités combattantes  sur le camp de Koulikoro (60 km au nord-est de Bamako).

La vaste région du nord du Mali était tombée en mars-avril 2012 sous la  coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda. Ils ont été dispersés et en grande partie chassés après l’intervention  internationale, qui se poursuit actuellement. Mais des zones échappent encore au contrôle des forces nationales et  internationales, malgré la signature en mai-juin 2015 d’un accord de paix entre  le gouvernement, les groupes qui le soutiennent, et l’ex-rébellion à dominante  touareg, destiné à isoler définitivement les jihadistes. Longtemps concentrées dans le nord, les attaques se sont étendues à partir  de 2015 vers le centre, puis le sud du pays.

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