Sommet sur le climat : Biden double l’objectif américain et appelle à l’action mondiale

Joe Biden a dévoilé ce 22 avril, lors de son sommet sur le climat, un nouvel objectif américain de réduction des émissions polluantes quasiment doublé, pour marquer le retour de l’Amérique dans la lutte contre le réchauffement et pousser le reste du monde à “l’action”.

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Le président américain Joe Biden s'exprime pendant le Sommet sur le climat, depuis la Maison Blanche, le 22 avril. Crédit: Brendan Smialowski / AFP

Le 46e président des États-Unis a promis, à l’ouverture de cette réunion virtuelle de deux jours avec une quarantaine de dirigeants mondiaux, de réduire les émissions de gaz à effet de serre de la première économie mondiale de 50 % à 52 % d’ici 2030 par rapport à 2005. Cet objectif double quasiment l’ancien engagement de Washington d’une diminution de 26 % à 28 % à l’horizon 2025.

“Un impératif moral et économique”

Mettant en garde contre “le coût de l’inaction” et vantant les bénéfices économiques “extraordinaires” qui peuvent découler des réformes écologiques, Joe Biden a exhorté le reste du monde à suivre l’exemple américain au nom d’un “impératif moral et économique”.

“Nous devons passer à l’action, nous tous”

Joe Biden, président américain

“Nous devons passer à l’action, nous tous”, “nous devons accélérer”, a-t-il martelé, rappelant qu’“aucun pays ne peut résoudre cette crise tout seul”. Joe Biden a rejoint, dès le premier jour de sa présidence en janvier, l’accord de Paris sur le climat dont Donald Trump avait claqué la porte il y a quatre ans.

Depuis, à l’opposé du discours climatosceptique de son prédécesseur républicain, il décline les avertissements sur “l’urgence” pour éviter une “catastrophe”. Et il a dévoilé un mégaplan pour les infrastructures américaines avec un important volet de transition écologique.

Objectif neutralité carbone

Mais il est attendu au tournant au moment où il organise ce sommet à l’occasion de la Journée de la Terre. Avant de faire pression sur les autres pollueurs mondiaux afin qu’ils accélèrent la lutte contre le réchauffement, il doit rassurer quant à l’inconstance de son pays en la matière.

La diplomatie chinoise avait raillé la semaine dernière “un mauvais élève qui revient sur les bancs de l’école après avoir séché les cours”. En l’absence des États-Unis pendant l’ère Trump, Xi Jinping s’était ainsi attiré des applaudissements fin 2020 en annonçant que son pays commencerait à réduire ses émissions de CO2 avant 2030, pour parvenir en 2060 à la neutralité carbone — c’est-à-dire d’en absorber autant que d’en émettre.

Le nouvel engagement de Joe Biden doit permettre à l’économie américaine d’atteindre cette neutralité carbone d’ici 2050.

Le nouvel engagement de Joe Biden doit permettre à l’économie américaine d’atteindre cette neutralité carbone d’ici 2050. C’est surtout la contribution américaine, qui se veut ambitieuse, pour espérer participer à maintenir le réchauffement mondial sous les +2 °C, si possible +1,5 °C, par rapport à l’ère pré-industrielle, comme le prévoit l’accord de Paris conclu en 2015. Un objectif planétaire hors de portée en l’état actuel des engagements nationaux.

Engagement planétaire

Les grandes puissances invitées, qui représentent ensemble 80 % des émissions mondiales, se sont mises en ordre de marche avant ce sommet, point d’étape vers la grande conférence de l’ONU, la COP26, prévue en fin d’année à Glasgow, en Écosse.

La Chine, premier émetteur de gaz à effet de serre, s’est engagée à “coopérer” contre le réchauffement avec le deuxième, les États-Unis — les superpuissances adversaires, à couteaux tirés, mettant de côté leurs autres divergences à cette occasion.

Même le président brésilien Jair Bolsonaro, proche de Donald Trump, a écrit à Joe Biden pour s’engager à mettre fin à la déforestation illégale en Amazonie d’ici 2030

Également en froid avec les Américains, Vladimir Poutine a promis que la Russie, producteur majeur d’hydrocarbures, ferait passer le volume cumulé de ses émissions nettes de gaz à effet de serre en dessous de celui de l’Union européenne lors des 30 prochaines années.

Quant à l’UE, elle est parvenue in extremis à un accord sur une réduction nette d’“au moins 55 %” de ses émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 par rapport au niveau de 1990.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson doit défendre son projet renforcé, annoncé mardi, de réduire les émissions du Royaume-Uni de 78 % d’ici 2035 par rapport à 1990, et son homologue canadien Justin Trudeau va s’engager à les baisser de 40 % à 45 % d’ici 2030 par rapport à 2005, au lieu de 30 % précédemment, selon Radio-Canada.

Et le Premier ministre nippon Yoshihide Suga a annoncé que le Japon allait réduire ses émissions de CO2 à 46 % à l’horizon 2030 par rapport à 2013, contre une cible précédente de 26 %.

Même le président brésilien Jair Bolsonaro, proche de Donald Trump, mais moins de Joe Biden, a écrit à ce dernier pour s’engager à mettre fin à la déforestation illégale en Amazonie d’ici 2030, malgré le scepticisme des observateurs.

Avec les nouvelles annonces faites ou attendues jeudi, des pays “qui comptent pour plus de la moitié de l’économie mondiale” auront désormais pris des engagements de réduction des émissions, en ligne, en ce qui les concerne, avec l’objectif planétaire de réduction du réchauffement, s’est félicité un organisateur du sommet.

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