Conflit Arménie-Azerbaidjan : les bombardements sapent les espoirs de trêve

Forces arméniennes séparatistes du Nagorny Karabakh et armée azerbaïdjanaise s’accusaient dimanche de ne pas respecter l’accord de trêve entré en vigueur la veille, et de poursuivre les bombardements de zones civiles.

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AFP

Dans l’après-midi, aucun échange de prisonniers ou de corps n’avait été annoncé, un objectif pourtant du cessez-le-feu humanitaire négocié à Moscou et qui devait entrer en vigueur samedi à 8 h GMT. L’Azerbaïdjan a accusé les séparatistes arméniens de ne pas se tenir aux conditions de la trêve, faisant état notamment d’une frappe nocturne sur Gandja, deuxième ville du pays, qui a fait neuf morts parmi les civils.

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliev a dénoncé sur Twitter une “violation flagrante du cessez-le-feu” et un “crime de guerre”. “Les forces armées arméniennes ne respectent pas la trêve humanitaire et poursuivent les tirs de roquettes et d’artillerie sur les villes et villages d’Azerbaïdjan”, a de son côté réagi auprès de l’AFP un porte-parole du ministère de la Défense, Vaguif Dyargahly.

“La guerre c’est avec des soldats, et nous sommes des civils. Nous dormions”

Zaguit Aliev, 68 ans

Même ton chez son homologue arménien, Artsroun Hovhannissian : “Hier comme aujourd’hui, (l’Azerbaïdjan) continue de frapper (la capitale séparatiste) Stepanakert et d’autres villes, visant les populations civiles et les positions militaires arméniennes.” À Gandja, les journalistes de l’AFP ont vu les sauveteurs azerbaïdjanais à l’œuvre dans les décombres d’un immeuble, d’où deux corps ont été extraits.

Au total, neuf appartements ont été détruits, selon des témoins, par une frappe à 2 h locales (22 h GMT), qui a fait neuf morts. “Une pierre m’est tombée sur le visage, j’ai ouvert les yeux et une autre pierre est tombée. Je me suis dit, c’est quoi ça, et je ne pouvais rien voir, tout était dans un nuage de poussière”, raconte une habitante, Akifa Baïramova, 64 ans, l’œil au beurre noir en raison des débris l’ayant touchée. “Ce sont des barbares, pas des humains. La guerre c’est avec des soldats, et nous sommes des civils. Nous dormions”, s’emporte un autre voisin, Zaguit Aliev, 68 ans.

Les autorités du Nagorny Karabakh ont démenti avoir bombardé Gandja : “C’est un mensonge absolu.” Le président séparatiste Araïk Haroutiounian a assuré dimanche matin que ses troupes respectaient “l’accord de cessez-le-feu”, et jugé la situation “plus calme” que la veille. Sa capitale, Stepanakert, a été néanmoins la cible d’au moins trois vagues de bombardements dans la nuit, selon des journalistes de l’AFP. Dans l’après-midi, on y entendait le bruit distant de tirs d’artillerie lourde provenant sans doute de la ligne front.

“Une trêve trop fragile”

Tant que des tirs se poursuivent, il n’y aura pas d’échanges” de prisonniers ou de corps, a prévenu dans la matinée le dirigeant séparatiste. La trêve humanitaire a été négociée par les ministres arménien et azerbaïdjanaise des Affaires étrangères, sous l’égide de la Russie. Les ministres russes et turcs des Affaires étrangères ont appelé, selon un communiqué russe après leur conversation téléphonique, à “la nécessité de respecter rigoureusement toutes les dispositions” de l’accord.

Le pape François a déploré lui “une trêve trop fragile”. Le Nagorny Karabakh, territoire majoritairement peuplé d’Arméniens, a fait sécession de l’Azerbaïdjan entraînant une guerre qui a fait 30.000 morts dans les années 1990. Bakou accuse depuis Erevan d’occuper son territoire, et les affrontements y sont réguliers.

Les combats qui opposent depuis le 27 septembre les troupes séparatistes, soutenues par l’Arménie, et l’Azerbaïdjan sont les plus graves depuis le cessez-le-feu de 1994. Près de 500 morts ont été comptabilisés, dont une soixantaine de civils, un bilan qui pourrait être en réalité bien plus lourd, l’Azerbaïdjan n’ayant pas révélé le nombre de ses militaires tués et chaque camp revendiquant avoir tué des milliers de soldats adverses.

La réalité sur le terrain reste floue, chaque camp démentant systématiquement les succès annoncés par l’autre. La trêve négociée à Moscou l’a été après de multiples appels de la communauté internationale, notamment du médiateur historique du conflit, le Groupe de Minsk, co-présidé par la Russie, la France et les États-Unis. L’Azerbaïdjan, fort du soutien de la Turquie, a prévenu que ses opérations militaires ne cesseront définitivement qu’en cas de retrait arménien du Nagorny Karabakh.

La crainte est de voir ce conflit s’internationaliser, Ankara encourageant Bakou à l’offensive et Moscou étant lié par un traité militaire à Erevan. La Turquie est en outre accusée d’avoir envoyé des combattants pro-turcs de Syrie se battre aux côtés des Azerbaïdjanais, ce que Bakou dément. Ilham Aliev a jugé, dans un entretien publié dimanche en Russie, qu’Ankara “doit jouer un rôle accru dans la région et dans la résolution du conflit”.

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