Jean-Paul Dubois décroche le prix Goncourt

La tempête Amélie Nothomb n’a pas touché l’académie Goncourt qui a choisi ce 4 novembre par 6 voix contre 4 d’attribuer le plus prestigieux des prix littéraires du monde francophone à Jean-Paul Dubois.

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L'écrivain Jean-Paul Dubois, auteur de Tous les hommes n'habitent pas le monde de la même façon, prix Goncourt 2019. Crédit: AFP

L’auteur de Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon (éditions de L’Olivier) a été choisi au second tour à 6 voix contre 4 pour Amélie Nothomb, autrice de Soif, a annoncé le secrétaire général du Goncourt, Didier Decoin. Le Renaudot, décerné dans la foulée du Goncourt, a été attribué à Sylvain Tesson pour La panthère des neiges (éditions Gallimard). Comme l’an dernier, le jury du Renaudot a récompensé un auteur qui ne figurait pas dans la liste de finalistes.

“Un étrange bonheur, une joie bizarre

Tout arrive ! C’est adorable…”, a déclaré Jean-Paul Dubois en arrivant chez Drouant, le restaurant où est décerné le Goncourt depuis 1914. “Je ne suis pas fait pour ce genre de choses, ce n’est pas mon univers. C’est assez irréel”, a ajouté l’écrivain accompagné de son éditeur Olivier Cohen.

C’est la première fois de son histoire que l’éditeur (groupe Media Participations) remporte le Goncourt. “Maintenant, ta vie est foutue”, a lancé avec le sourire Didier Decoin à l’écrivain quand il a rejoint le salon Goncourt, la salle où se réunissent traditionnellement les dix jurés du Goncourt. Didier Decoin faisait allusion à la notoriété qui ne manquera pas de s’abattre sur le discret écrivain toulousain.

Pour exprimer son émotion, l’écrivain a choisi de citer une phrase du footballeur nord-irlandais George Best : “Je suis vraiment heureux, flatté d’être ici devant vous, je suis surtout heureux de me tenir debout, avant d’ajouter : J’éprouve un étrange bonheur, une joie bizarre.

Si les romans de Jean-Paul Dubois étaient traduits de l’anglais, ils auraient en France un statut comparable à ceux de John Irving ou de William Boyd”, dit de lui Bernard Pivot, le président de l’académie Goncourt. Modeste, le romancier a estimé que sa récompense était due à “la chance”. “On ne mérite jamais le prix Goncourt, on a la chance de l’avoir. Ça tombe sur la personne qui est sur un alignement de planètes cette année-là.”

Le roman du bonheur perdu

Le 22e titre de Jean-Paul Dubois, publié aux éditions de L’Olivier (256 pages, 19 euros) raconte l’histoire d’un homme, Paul Hansen, qui croupit depuis deux ans dans une prison de Bordeaux — qui, comme son nom ne l’indique pas, se trouve au Québec ! — quand le lecteur le rencontre. Paul Hansen, le narrateur, va nous raconter comment il en est arrivé à partager une cellule avec un Hells Angel, formidable personnage, effrayant et touchant, qui ne rêve que d’“ouvrir en deux” ceux qui ne lui reviennent pas mais est terrorisé par les souris ou les ciseaux du coiffeur.

Paul Hansen est un type bien, doux et bienveillant. Le lecteur apprendra à la fin du roman pourquoi un tel homme est en prison. Entre-temps remonteront à la surface des souvenirs d’un bonheur anéanti. Ce que raconte Jean-Paul Dubois — une constance dans la plupart de ses livres —, c’est l’histoire d’un monde en train de disparaître pour être remplacé par un autre dominé par l’injustice et le mépris. Le livre s’est écoulé à 46 000 exemplaires depuis sa sortie en août mais le Goncourt devrait accroître ses ventes considérablement.

Les prix littéraires, machines à lire

Le prix Goncourt reste le prix littéraire le plus prescripteur pour les ventes de romans. Selon une étude de l’institut GfK pour le magazine Livres Hebdo, sur la période 2014-2018, un prix Goncourt s’écoule en moyenne à 367 100 exemplaires, devant le Goncourt des lycéens (314 000 exemplaires) et le Renaudot (219 800 exemplaires).

Jean-Paul Dubois avait reçu le prix Femina et le prix du roman Fnac en 2004 pour Une vie française. C’est la deuxième fois qu’il figure dans une sélection du Goncourt : en 2016, le jury avait finalement écarté son roman La succession lors du second tour.

Comme l’an dernier, le jury du prix Renaudot a accordé son prix à un auteur qui ne figurait pas dans sa sélection : Sylvain Tesson a été récompensé pour La panthère des neiges, publié le 10 octobre chez Gallimard. “Je suis sorti du chapeau comme un lapin. Je me sens comme une panthère qui déboule dans un monde en ordre, un éléphant dans un magasin de porcelaine…”, a confié l’écrivain à l’AFP. Le récit de Sylvain Tesson s’est déjà écoulé à 50 000 exemplaires selon l’institut GfK, cité par le magazine Livres Hebdo. L’écrivain l’a emporté au second tour par 6 voix contre 2 pour La part du fils (éditions Stock) de Jean-Luc Coatalem et 2 voix pour Pourquoi tu danses quand tu marches ? (éditions JC Lattès) de l’écrivain franco-djiboutien Abdourahman A. Waberi.

Le prix Renaudot essai a été remis à Eric Neuhoff pour (Très) Cher cinéma français (éditions Albin Michel).

 

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