Lions de l'Atlas : Bencharki et Boufal de retour, une première pour El Hajjam

Soufiane Boufal. Crédit Reuters

Hervé Renard a dévoilé les noms des 26 joueurs retenus pour disputer la « finale » de la poule C des éliminatoires de la Coupe du monde de football, samedi 11 novembre face à la Côte d’Ivoire. Les buteurs Achraf Bencharki et Soufiane Boufal sont de retour, tandis que le défenseur Oualid El Hajjam est convoqué pour la première fois.

Les bonnes performances en club paient, si l’on en croit la liste concoctée par Hervé Renard pour affronter les Éléphants ivoiriens le 11 novembre à Abidjan. Le technicien français a effectivement convoqué, en plus de la majorité des acteurs ayant brillé contre les Panthères gabonaises début octobre (victoire 3-0), trois joueurs qui se sont illustrés par de jolis buts avec leurs clubs respectifs.

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Le plus « marquant » est évidemment le pensionnaire du Wydad Athetic Club (WAC), Achraf Bencharki. L’attaquant de 23 ans a signé une réalisation aussi belle que précieuse, samedi dernier à Alexandrie, lors de la finale aller de la Ligue des champions africaine. Courtisé notamment par l’Olympique de Marseille et le Standard de Liège, le goleador – qui a déjà trouvé sept fois le chemin des filets en compétition continentale – effectuera son come-back avec la sélection nationale après une absence de huit mois.

Le deuxième artiste de retour n’est autre que Soufiane Boufal, qui a offert à la Premier League anglaise le plus beau bijou de sa 9e journée. Souvent laissé sur le banc pour sa deuxième année chez les Saints de Southampton, le milieu offensif n’a eu besoin que d’une poignée de secondes pour remonter les deux tiers du terrain, dribbler pas moins de sept adversaires, pour finalement loger le ballon dans le soupirail opposé ! En terre d’Éburnie, l’ex-Lillois aura à coeur de débloquer son compteur chez les Lions (0 réalisation en cinq apparitions).

Enfin, à 26 ans, le défenseur d’Amiens Oualid El Hajjam fait sa première apparition dans le groupe des Lions. Un privilège qu’il doit à son début de saison en Ligue 1, et notamment sa frappe rageuse qui a trouvé le cadre samedi dernier face à Guingamp (1-1).

La liste complète

Gardiens : Mounir El Kajoui (Numancia, Espagne), Yassine Bounou (Girona, Espagne), Ahmad Reda Tagnaouti (IRT, Maroc)

Défenseurs : Mehdi Benatia (Juventus, Italie), Ghanem Saiss (Wolverhampton, Angleterre), Jawad El Yamiq (RCA, Maroc), Achraf Hakimi (Real Madrid, Espagne), Nabil Dirar (Fenerbahce, Turquie), Oualid El Hajjam (Amiens, France), Hamza Mendyl (LOSC, France), Fouad Chafik (Dijon, France), Badr Banoun (RCA, Maroc)

Milieux : Karim El Ahmadi (Feyenoord, Pays-Bas), Younes Belhanda (Galatasaray, Turquie), Hakim Ziyech (Ajax, Pays-Bas), Fayçal Fajr (Getafe, Espagne), Soufiane Boufal (Southampton, Angleterre), Noureddine Amrabat (Leganes, Espagne), M’barek Boussoufa Al Jazira (EAU), Amine Harit (Schalke, Allemagne), Ismail El Haddad (WAC, Maroc), Sofyan Amrabat (Feyenoord, Pays-Bas)

Attaquants : Mimoun Mahi (Groningen, Pays-Bas), Rachid Allioui (Nîmes, France), Khalid Boutaib (Malatyaspor, Turquie), Achraf Bencharki (WAC, Maroc)

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