Incroyable Emily Keene, Cherifa d’Ouezzane

En 1872, une jeune aristocrate anglaise débarque à Tanger. Elle deviendra, peu 
de temps après, la Chérifa de l’une des plus grandes zaouïas du royaume. Retour sur 
la vie atypique d’une femme aux multiples facettes.

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Emily Keene devient la Chérifa d’Ouezzane en épousant Sidi Haj Abdeslam, le grand Chérif d’Ouezzane, qu’elle rencontre à Tanger chez les Perdicaris. Crédit: DR

Mourad et Mohamed se tiennent silencieusement de part et d’autre de l’imposante sépulture. “Ici repose en paix Emily Keene, Chérifa d’Ouezzane, veuve du Chérif d’Ouezzane. Née le 17 septembre 1850 en Angleterre et morte le 11 décembre 1941 dans sa maison à Tanger.” Si la plaque funéraire ne rend pas compte du destin hors du commun de cette jeune Anglaise, elle en donne au moins les contours. Comment une lady issue de l’aristocratie victorienne est-elle devenue Chérifa de l’une des plus puissantes zaouïas marocaines ? Emily Keene a fait d’un séjour au Maroc l’histoire de sa vie. La jeune fille, qui a grandi dans les cercles privilégiés de Londres, a bouleversé les codes en se mariant à un grand chérif. Pendant près de 70 ans, elle a mené plusieurs combats dans les sphères sociale et spirituelle au sein de l’une des plus grandes confréries marocaines, tout…

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