Hong Kong: les manifestants envahissent le parlement et déploient le drapeau colonial britannique

Hong Kong: les manifestants envahissent le parlement et déploient le drapeau colonial britannique

Des manifestants hostiles au gouvernement pro-Pékin de Hong Kong ont envahi lundi 1er juillet l'hémicycle du parlement local après avoir forcé un barrage de police et y ont déployé le drapeau de l'époque coloniale britannique, au jour de l'anniversaire de la rétrocession de l'île à la Chine.

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Un manifestante agite un drapeau britannique, dans la chambre du parlement local, le 1er juillet 2019. Crédit: Philip FONG / AFP

La police de Hong Kong a aussitôt intimé l’ordre aux manifestants de se retirer, menaçant dans le cas contraire de faire usage de la “force nécessaire”. Le gouvernement a dénoncé l’“extrême violence” des manifestants.

Les manifestants ont déployé le drapeau aux couleurs britanniques à la tribune du Conseil législatif (LegCo), le parlement local, où ils étaient entrés par dizaines, casqués et masqués, après avoir brisé à l’aide de barres de fer et d’autres instruments de fortune les baies vitrées blindées dont ils faisaient le siège depuis des heures.

Chariot en fer rempli d’objets divers, barres métalliques, pinces gigantesques, les manifestants ont fait feu de tout bois pour abattre les portes vitrées du bâtiment, pour finir après six heures de coups de boutoir par faire irruption dans l’hémicycle.

Là, ils ont déployé le drapeau de l’ancienne puissance coloniale britannique, arraché les portraits des dirigeants de la mégapole et maculé les murs de graffiti à la peinture noire.

Il n’y a pas d’émeutiers violents, juste de la tyrannie”, pouvait-on aussi lire sur une banderole déployée par les protestataires.

Les forces de l’ordre se trouvant à l’intérieur avaient auparavant fait usage de gaz poivre pour les repousser, avant de se replier sous la pression de la foule.

Cet assaut du parlement rompt avec le caractère jusque-là largement pacifique des manifestations qui secouent l’île depuis plusieurs semaines. Celles-ci avaient été lancées initialement en réaction à un projet de loi du gouvernement visant à autoriser les extraditions en Chine continentale.

Le texte, désormais suspendu, a précipité des foules immenses dans les rues, jusqu’à deux millions le 16 juin selon les organisateurs, sur une population totale de 7 millions d’habitants.

Lundi après-midi, un vaste cortège de dizaines de milliers de manifestants s’est déployé dans le centre ville pour marquer la date anniversaire de la rétrocession de l’ancienne colonie britannique à la Chine en 1997.

Plus tôt dans la journée, de petits groupes de contestataires, majoritairement jeunes et masqués, s’étaient emparés de trois grandes artères du coeur de Hong Kong et ont entravé la circulation avec des barrières de plastique et de métal.

Peu avant la traditionnelle cérémonie de lever des drapeaux chinois et hongkongais qui marque l’anniversaire de la rétrocession du 1er juillet 1997, des contestataires ont été chargés par les policiers.

Les forces de l’ordre ont fait usage de leurs matraques et de gaz poivre. Une manifestante saignait de la tête, a rapporté un journaliste de l’AFP.

Aux termes de l’accord de rétrocession, Hong Kong bénéficie de libertés inconnues dans le reste de la Chine, en théorie jusqu’en 2047, en vertu du principe “un pays, deux systèmes”.

Le Royaume-Uni a exprimé lundi son soutien “indéfectible” aux libertés à Hong Kong.

Mais les Hongkongais s’inquiètent d’une érosion de leurs libertés par Pékin. Parti du rejet du texte sur les extraditions, le mouvement de protestation s’est élargi à une dénonciation généralisée de l’action d’un gouvernement auquel ils ne font plus confiance.

A chaque anniversaire du retour de Hong Kong dans le giron chinois, les démocrates organisent une manifestation pour mettre en avant leurs exigences démocratiques, dont l’élection du chef de l’exécutif au suffrage universel.

Ces dernières années, les foules ont été immenses. En 2014, l’élan pour la démocratie avait donné lieu à un vaste mouvement d’occupation connu sous le nom de “révolte des parapluies”. Mais il n’avait pas arraché la moindre concession à Pékin.

Cette fois-ci, la manifestation se déroulait dans le contexte de la fronde généralisée contre le projet de loi sur les extraditions, mais aussi de colère contre les violences policières.

Les manifestants exigent également la démission de la cheffe du gouvernement Carrie Lam ainsi que la fin des poursuites contre les protestataires arrêtés ces dernières semaines.

Mme Lam, qui bat des records d’impopularité, fait profil bas depuis qu’elle a dû suspendre son texte. “Ce qui s’est passé ces derniers mois a provoqué des conflits et des disputes entre le gouvernement et les habitants”, a-t-elle reconnu, réitérant les mots d’apaisement dont elle use depuis des jours sans réussir à calmer les revendications.

Les militants, pour la plupart des jeunes étudiants, se sont juré de continuer leur campagne de désobéissance civile.

Quoi qu’il arrive, on ne perdra pas courage, c’est pour cela qu’on sera toujours dans la rue”, déclare Jason Chan, comptable de 22 ans.

Parallèlement, des manifestants pro-Pékin devaient se rassembler au même lieu de départ, faisant craindre une confrontation. Dimanche, des dizaines de milliers de partisans du gouvernement avaient manifesté pour soutenir la police, illustration des profonds clivages qui traversent la société hongkongaise.

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