Fusée hors de contrôle : risque de dégâts sur Terre “extrêmement faible” selon la Chine

La Chine juge “extrêmement faible” la probabilité de dégâts sur Terre liés à la chute depuis l’espace d’une de ses fusées, qui doit effectuer ce week-end une rentrée incontrôlée dans l’atmosphère terrestre.

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Dans cette photo d'archive prise le 29 avril 2021, une fusée Long March 5B, transportant le module central de la station spatiale chinoise Tianhe, décolle du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine. Crédit: STR / AFP

Le pays asiatique a lancé la semaine dernière le premier des trois éléments de sa future station spatiale. Le lancement a été effectué avec une fusée Longue-Marche 5B.

C’est le corps de ce lanceur, toujours en orbite terrestre mais qui perd progressivement de l’altitude, qui doit revenir sur Terre. Le point d’impact de sa chute reste pour l’instant difficilement prévisible. Les États-Unis n’écartent pas que les débris s’écrasent dans une zone habitée et ont indiqué suivre la situation de près.

“En raison de la conception technique de cette fusée, la majorité des composants seront brûlés et détruits lors de la rentrée dans l’atmosphère”

Wang Wenbin, porte-parole du ministère des Affaires étrangères

“En raison de la conception technique de cette fusée, la majorité des composants seront brûlés et détruits lors de la rentrée dans l’atmosphère”, a déclaré vendredi Wang Wenbin, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. “La probabilité de causer des dommages aux activités aériennes ou (aux personnes, constructions et activités) au sol est extrêmement faible”, a-t-il souligné lors d’une conférence de presse régulière.

Trajectoire irrégulière

Après la séparation du module spatial, le lanceur s’est mis à tourner en orbite autour de la planète selon une trajectoire irrégulière, perdant lentement de l’altitude, ce qui rend toute prédiction sur son point d’entrée dans l’atmosphère quasiment impossible.

Si elle reste entière après être rentrée dans l’atmosphère, il y a de fortes chances que la fusée s’abîme en mer car la planète est composée à 70 % d’eau. Mais elle pourrait aussi s’écraser sur une zone habitée ou sur un navire.

Ce n’est pas la première fois que la Chine perd le contrôle d’un objet spatial lors d’un retour sur Terre. En avril 2018, le laboratoire spatial Tiangong-1 s’était désintégré à la rentrée dans l’atmosphère, deux ans après qu’il eut cessé de fonctionner. Les autorités chinoises avaient nié que le laboratoire avait échappé à leur contrôle.

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