Une bousculade fait au moins 44 morts dans un pèlerinage juif en Israël

Le plus grand rassemblement en Israël depuis le début de la pandémie de Covid-19 a tourné au cauchemar ce 30 avril lorsqu’une bousculade géante a fait au moins 44 morts lors d’un pèlerinage juif orthodoxe au mont Méron, dans le nord du pays.

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Des juifs ultra-orthodoxes se rassemblent sur la tombe du rabbin Shimon Bar Yochai au mont Meron dans le nord d'Israël le 29 avril 2021 alors qu'ils célèbrent la fête juive de Lag BaOmer, marquant l'anniversaire de la mort du sage talmudique, il y a environ 1900 ans. Crédit: Jalaa Marey / AFP

Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, est arrivé sur place en fin de matinée. Le Magen David Adom, équivalent de la Croix-Rouge en Israël, a pris en charge 150 blessés durant la nuit, dont six dans un état critique, selon un communiqué.

La chaîne de télévision israélienne Kan, dont les images montraient une barrière métallique cassée par une foule compacte, a ajouté que 18 personnes se trouvaient dans un état “préoccupant”.

Foule compressée

L’un de ses journalistes a raconté avoir vu “un tapis de vêtements” joncher le sol, parmi lesquels des chapeaux, des habits et des livres. “Les gens étaient empilés les uns sur les autres”, a raconté Rubi Hammerschlag, journaliste de Kan, ajoutant qu’ils “s’écrasaient les uns les autres”. Les circonstances exactes du drame ne sont pas établies jusqu’ici.

La police ne les laissait pas sortir donc ils ont commencé à être serrés les uns contre les autres, puis à s’écraser mutuellement

“La police est arrivée (…) et a décidé de fermer” la rampe de sortie d’un des bûchers entouré par beaucoup de gens, a raconté à l’AFP Shmuel, témoin du drame âgé de 18 ans. “Davantage de gens sont arrivés, de plus en plus, de l’intérieur et des côtés. (…) La police ne les laissait pas sortir donc ils ont commencé à être serrés les uns contre les autres, puis à s’écraser mutuellement.”

“La police n’a pas rouvert (la barrière) jusqu’à ce qu’elle se casse et toute la foule a explosé sur les côtés. Des dizaines de personnes sont mortes écrasées, c’est une catastrophe”, a-t-il poursuivi.

Ambulances et hélicoptères

Plusieurs dizaines d’ambulances sont intervenues pour évacuer des corps et des blessés, que des secouristes ont indiqué avoir peiné à atteindre à cause de la foule. Six hélicoptères ont aussi transporté des blessés dans des villes proches.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a souhaité sur Twitter “force et courage” au peuple israélien “pour traverser ces temps difficiles”. De son côté, l’Union européenne et la France ont exprimé leurs “condoléances” aux proches des victimes et à la population, souhaitant “un prompt rétablissement aux personnes blessées”. “Scènes terribles à la fête de Lag Baomer en Israël”, a tweeté le Premier ministre britannique Boris Johnson. Des funérailles sont prévues vendredi à Jérusalem et à Tel-Aviv.

“C’est l’un des incidents les plus difficiles que j’aie jamais eu à gérer. Ça m’a rappelé l’époque des bombardements”

Dov Maisel, service de secours United Hatzala

“C’est l’un des incidents les plus difficiles que j’aie jamais eu à gérer. Ça m’a rappelé l’époque des bombardements”, a raconté Dov Maisel, du service de secours United Hatzala, sur la radio militaire : “C’était un chaos de gens essayant de sauver leur peau tandis qu’ils s’écrasaient entre eux.”

Des images relayées sur les réseaux sociaux montrent une procession fendant une foule très compacte et approchant une structure métallique où des juifs religieux se tiennent debout aux abords d’un feu.

Des images filmées par l’AFP avant le drame montrent une foule dense arpenter des couloirs et des salles, danser et chanter, prier et allumer des bougies et des feux. Hommes et femmes étaient séparés, des enfants étaient également présents.

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