La chaleur et les rayons du soleil affaiblissent le virus (étude américaine)

La durée de vie du coronavirus réduit considérablement lorsqu’il est exposé au soleil. La contagiosité pourrait également faiblir avec l’arrivée des beaux jours.

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Vivement l'été. Crédit: DR

Le nouveau coronavirus, responsable de la pandémie de Covid-19, s’affaiblirait dans une atmosphère chaude et humide ainsi que sous les rayons du soleil, selon une étude du gouvernement américain présentée jeudi 23 avril à la Maison Blanche. “Notre observation la plus frappante à ce jour est l’effet puissant que semble avoir la lumière du soleil pour tuer le virus, aussi bien sur des surfaces que dans l’air”, a déclaré un haut responsable du département de la Sécurité intérieure Bill Bryan.

Chaleur et humidité

Les scientifiques s’interrogent depuis son apparition sur la possibilité que le nouveau coronavirus s’affaiblisse avec l’augmentation des températures, c’est-à-dire avec l’arrivée de l’été dans l’hémisphère nord (où se situe le Maroc). “Nous avons vu un effet similaire à la fois des températures et de l’humidité. La hausse des températures ou de l’humidité, ou des deux, est généralement moins favorable au virus”, a ajouté ce responsable, présentant les résultats préliminaires de cette étude.

Des conditions estivales pouvaient créer “un environnement dans lequel la transmission peut être réduite”

Le vice-président américain Mike Pence a qualifié ces observations d’“encourageantes”. Donald Trump, de son côté, est resté prudent mais a noté que les États-Unis pourraient être en meilleure position avec l’arrivée de l’été. “Si la chaleur est bonne (pour affaiblir le virus), si la lumière du soleil est bonne, je pense que c’est une très bonne chose”, a-t-il dit.

“Nous avons identifié quelques-uns des maillons faibles dans la chaîne de transmission du virus. Nous avons identifié que la chaleur et l’humidité étaient des éléments faibles de cette chaîne. Nous avons identifié que la lumière du soleil, les rayons UV, étaient une faiblesse dans cette chaîne”, a insisté Bill Bryan, expert en science et technologie auprès du ministère de la Sécurité intérieure.

Le soleil, une arme anti-coronavirus ?

À l’appui de ses dires, l’expert a présenté quelques données chiffrées de cette étude menée au National Biodefense Analysis and Countermeasures Center. Selon ces données, une demi-vie du virus, à savoir le temps nécessaire pour réduire de moitié sa puissance, est de 18 heures avec une température comprise entre 21 et 24 degrés celsius, avec 20 % d’humidité sur une surface non-poreuse. Cela inclut des surfaces telles que des poignées de porte.

Mais cette demi-vie est ramenée à six heures quand le taux d’humidité monte à 80 %, et seulement à deux minutes lorsque la lumière du soleil est ajoutée à l’équation. Quand le virus est suspendu dans l’air, la demi-vie est d’une heure avec une température de 21 à 24 degrés celsius et 20 % d’humidité. Avec un même taux d’humidité, une même température, mais avec l’ajout de la lumière du soleil, cette durée tombe à une minute et demie.

Bill Bryan en a conclu que des conditions estivales pouvaient créer “un environnement dans lequel la transmission peut être réduite”. Mais cela ne signifie pas que l’agent pathogène soit éliminé entièrement.

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