Coronavirus : la contamination s’accélère à travers la planète

L’épidémie de pneumonie virale s’accélère à travers le globe, avec des bilans en forte hausse de la Corée du Sud à l’Iran et trois nouveaux pays touchés, plaçant les marchés financiers en état d’alerte.

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Tandis que la situation s'améliore en Chine, la contamination s'accélère dans plusieurs autres pays. Crédit: AFP

La Corée du Sud et l’Iran se retrouvent en première ligne face au coronavirus, avec respectivement le plus grand nombre de cas de contamination et de décès hors de Chine. Moins d’une semaine après la détection du nouveau coronavirus dans le pays, Téhéran a annoncé quatre nouveaux décès, portant à 12 le nombre de victimes de l’épidémie en République islamique.

Ailleurs au Moyen-Orient et en Asie centrale, plusieurs pays ont annoncé de premiers cas de contamination : Afghanistan, Bahreïn et Koweït. Une trentaine de pays et territoires sont désormais touchés, avec un bilan d’au moins 30 morts hors de Chine.

La Corée du Sud en tête

À elle seule, avec un record quotidien de 231 nouveaux cas de contamination en l’espace de 24 heures, la Corée du Sud dénombre désormais plus de 800 patients contaminés, dont sept mortellement, soit plus que le Japon où le paquebot Diamond Princess constituait jusqu’à présent le premier foyer de contamination hors de Chine. Face au rythme de contagion, le président sud-coréen Moon Jae-in a proclamé dimanche 23 février l’état d’alerte maximale.

Dans le sud-est, Daegu, une cité de 2,5 millions d’habitants où ont été signalés un grand nombre de cas, prenait lundi 24 février des allures de ville morte. Seule une poignée de voyageurs, le visage recouvert d’un masque, entrait ou sortait de la gare de la quatrième ville du pays.

Plus de la moitié des cas annoncés en Corée du Sud concernent des membres d’une secte d’inspiration chrétienne. 18 d’entre eux rentraient d’un pèlerinage en Israël où deux cas ont été déclarés et où de nouvelles mesures d’interdiction d’entrée ont été prises.

Le Moyen-Orient en huis clos

Au Moyen-Orient, plusieurs pays ont pris des mesures pour se protéger de la propagation rapide du virus en Iran. Inquiets de la multiplication des cas dans ce pays (47), l’Arménie, la Turquie, la Jordanie, le Pakistan et l’Afghanistan ont fermé leur frontière avec ce pays ou restreint les échanges.

La République islamique a annoncé samedi 22 février la fermeture des établissements éducatifs dans 14 provinces, y compris Téhéran.

Chine : 150 morts en 24 heures

En Chine même, où le coronavirus est apparu en décembre sur un marché de Wuhan (centre), l’épidémie a fait encore 150 morts au cours des dernières 24 heures. Alors que les autorités se montrent ces derniers jours plus optimistes quant à l’évolution de la maladie, ce chiffre constitue une nette remontée du nombre de décès par rapport au chiffre annoncé la veille (97).

Au total, près de 2.600 personnes ont succombé en Chine. Le nombre de nouveaux cas de contamination a en revanche reflué à 409 contre 648 annoncés le 22 février. Signe de la gravité de la situation, le régime communiste a décidé de reporter la session annuelle du Parlement, qui devait s’ouvrir le 5 mars. Une première en trois décennies.

À Wuhan, la mairie a renoncé aux mesures d’allègement de quarantaine qu’elle avait elle-même annoncées quelques heures plus tôt. Coupée du monde depuis exactement un mois, la ville de 11 millions d’habitants avait annoncé lundi 24 février au matin que les non-résidents allaient pouvoir quitter la ville du centre du pays s’ils ne présentaient pas de symptômes de la maladie et n’avaient jamais été en contact avec des porteurs du virus. Quelques heures plus tard, la mairie a affirmé que cette décision était “invalidée” et que des sanctions étaient prises contre ceux qui avaient fait cette annonce “sans autorisation”. “Wuhan met en œuvre l’esprit des importantes instructions du (président) Xi Jinping” concernant la lutte contre la propagation du virus, a assuré la mairie.

Une équipe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) s’est rendue pendant le week-end à Wuhan, a rapporté le ministère de la Santé. Il s’agit de la première visite annoncée d’experts internationaux sur place depuis le début de l’épidémie. Selon le ministère, ils ont inspecté deux hôpitaux ainsi qu’un hôpital de fortune installé dans un centre sportif.

L’Italie, porte d’entrée du virus en Europe

En Europe, l’Italie est devenue le premier pays du continent à imposer des mesures de quarantaines dans une dizaine de communes du nord de la péninsule. Un homme de 84 ans, décédé en Lombardie (nord-ouest), est devenu la quatrième victime des suites du nouveau coronavirus enregistrée dans le pays. Environ 52.000 personnes ont passé dimanche leur première journée dans des zones de confinement instaurées en Lombardie et Vénétie. Le Carnaval de Venise, qui devait se clôturer mardi 25 février, a été annulé dès dimanche 23.

L’accélération des contaminations au cours des derniers jours faisait décrocher les marchés boursiers, particulièrement en Europe où les bourses de Milan, Paris et Francfort chutaient de plus de 3 % dans la matinée. La directrice du Fonds monétaire international (FMI), Kristalina Georgieva, a averti que la crise “pourrait mettre en péril la reprise” mondiale, lors d’une réunion ministérielle du G20 en Arabie Saoudite.

Le FMI a déjà abaissé de 0,4 point sa prévision de croissance pour la Chine en 2020, à 5,6 %. La Chine étant la deuxième économie mondiale, ce repli devrait coûter 0,1 point de croissance au PIB planétaire.

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