Le paludisme tue deux fois moins qu'en 2000

Le nombre de personnes décédées du paludisme a baissé de près de moitié depuis 2000 d'après l'OMS, qui redoute cependant que l'épidémie d'Ebola ne freine les progrès de l'Afrique de l'Ouest en déstabilisant les systèmes de santé.

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Moustique piquant une peau humaine
198 millions de cas de paludisme ont été recensés en 2013. Crédit : Jim Gathany/Flickr.

Entre 2000 et 2013, le taux de mortalité lié au paludisme a diminué de 47 % dans le monde et de 54 % dans la région Afrique, selon le rapport annuel de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Une amélioration qui signifie qu’environ 4,3 millions de vies ont été sauvées. « Ce sont les meilleurs résultats que nous ayons jamais eu et une merveilleuse nouvelle en termes de santé publique », a estimé devant les journalistes à Genève Pedro Alonso, directeur du programme mondial de l’OMS contre le paludisme.

Mondialement, ce sont 198 millions de cas de paludisme pour 584 000 décès qui ont été recensés l’an dernier (soit respectivement 4,3 % et 6,9 % de moins qu’en 2012), avec 90 % des morts dénombrés en Afrique. Les enfants de moins de cinq ans constituent 78 % de ces victimes. Cette baisse des cas en Afrique s’explique notamment par des mesures de prévention mieux appliquées, avec près de la moitié de la population à risque qui a eu accès en 2013 à une moustiquaire imprégnée d’insecticide, contre seulement 3 % en 2004. S’y ajoute une intensification des tests de diagnostic ayant permis à 62 % des patients suspectés de paludisme d’être traités dans un établissement de santé publique. Près de 128 millions de tests de diagnostics rapides (TDR) ont ainsi été distribués en Afrique l’an dernier par l’OMS.

Mais avec seulement 2,7 milliards de dollars disponibles grâce aux financements nationaux et internationaux pour lutter contre la maladie, soit un peu plus que la moitié de l’objectif fixé par l’OMS, de nombreuses personnes ne peuvent toujours pas bénéficier d’une assistance. « Nous estimons que 278 millions de personnes en Afrique vivent dans des foyers non-équipés de moustiquaires imprégnées et près de 15 millions de femmes enceintes n’ont toujours pas accès à des traitements préventifs », a rappelé Margaret Chan, la directrice générale de l’OMS. Le rapport souligne que la pauvreté et un faible niveau d’éducation constituent des facteurs déterminants pour le manque d’accès à ces services de base.

Ebola déstabilise les systèmes de santé

L’organisation sanitaire s’inquiète également de la propagation du virus Ebola qui, en déstabilisant fortement les systèmes de santé des trois pays africains les plus touchés − Sierra Leone, Liberia et Guinée −, prive certains malades de traitements contre le paludisme en raison de l’engorgement des services de santé. « Ebola pourrait être un problème significatif », a expliqué le Dr Richard Cibulskis, auteur principal du rapport, qui a rappelé que le nombre de décès imputables au paludisme par an était de 20 000 dans les trois pays réunis avant l’apparition de la fièvre hémorragique. Après son apparition, « la mortalité (du paludisme, ndlr) devrait augmenter », a-t-il indiqué, sans toutefois vouloir donner de chiffres.

« Ils avaient réalisé des progrès raisonnables jusqu’en 2013 dans la lutte contre le paludisme », a-t-il ajouté, regrettant néanmoins que « certaines campagnes ont dû être suspendues en raison du risque (de propagation d’Ebola) encouru par le personnel de santé ».

Le paludisme tue plus de cent fois plus que le virus Ebola dont le nombre de victimes s’élèvent à 6 331 selon le dernier bilan OMS arrêté au 6 décembre. « Il faut être attentif dans les trois pays touchés où l’épidémie a déstructuré les systèmes de soins, mais cela devrait avoir un effet limité à ces trois pays. Le problème Ebola sera résolu avant celui du paludisme en Afrique », a déclaré à l’AFP Jean-Yves Le Hesran, chercheur à l’Institut de recherche pour le développement et spécialisé dans les maladies tropicales.

Pour la directrice générale de l’organisation onusienne, « renforcer ces systèmes de santé déstabilisés bénéficiera à la santé publique mondiale, en concentrant notamment nos forces pour contrôler et éliminer le paludisme. »

300 cas de paludisme au Maroc

300 cas de paludisme sont recensés au Maroc, d’après les chiffres donnés en avril dernier par le ministre de la Santé Houcine El Ouardi. Mais le ministre l’avait assuré, dans les cas recensés, le virus est importé.

Avec David Courbet/AFP