Pfizer et J&J travaillent, comme Moderna, sur une version du vaccin anti-Covid contre Omicron

Les laboratoires Pfizer et Johnson & Johnson (J&J) ont indiqué le 29 novembre avoir, comme Moderna, commencé à travailler sur une nouvelle version de leur vaccin anti-Covid ciblant plus spécifiquement Omicron au cas où les vaccins actuels ne seraient pas suffisamment efficaces contre le nouveau variant.

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Un membre du personnel médical prépare une seringue avec une dose du vaccin Pfizer-BioNTech (Comirnaty) contre le Covid-19, dans le centre de vaccination de Lyon Gerland, le 27 novembre 2021. Crédit: JEFF PACHOUD / AFP

Il y a encore beaucoup d’inconnues” autour du nouveau variant détecté en Afrique du Sud et jugé “préoccupant” par l’OMS, a relevé dans un entretien sur la chaîne américaine CNBC le patron de Pfizer, Albert Bourla. “Nous saurons l’essentiel de ce qu’il y a à savoir d’ici quelques semaines.”

“En 95 jours, nous aurons le nouveau vaccin”

Albert Bourla, PDG de Pfizer

Il faut notamment d’abord mener des tests pour évaluer l’efficacité des vaccins actuels contre Omicron. Mais “si le vaccin (actuel) protège moins et que nous avons besoin de créer un nouveau vaccin, nous avons commencé à travailler dessus vendredi, nous avons fait notre premier modèle d’ADN, qui est la première étape du développement d’un nouveau vaccin”, a expliqué Albert Bourla.

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Pfizer a déjà créé par le passé deux nouvelles versions de son vaccin en moins de cent jours, contre les variants Delta et Beta, qui n’ont finalement pas été utilisées. Au besoin, “en 95 jours, nous aurons le nouveau vaccin” contre Omicron, a assuré le dirigeant. Son groupe a les capacités de produire au besoin quatre milliards de doses l’an prochain, a-t-il aussi affirmé.

J&J a de son côté indiqué dans un communiqué “être en train d’évaluer l’efficacité de son vaccin contre le Covid-19 face aux variants”, y compris Omicron. Parallèlement, le groupe est “en train de travailler sur un vaccin plus spécifique à Omicron, qu’il développera au besoin”.

Pilule ou troisième dose

Le laboratoire “reste confiant” dans la réponse immunitaire à son vaccin actuel à une seule dose face aux divers variants, a assuré Mathai Mammen, en charge de la recherche chez Janssen, la filiale de J&J développant le vaccin. Mais J&J pourrait “rapidement” engager des essais cliniques s’il le faut, a-t-il ajouté.

“Je suis très, très confiant en la capacité (de la pilule) à fonctionner avec toutes les mutations, y compris Omicron”

Albert Bourla, PDG de Pfizer

Le laboratoire Moderna, qui produit aussi un vaccin contre le Covid-19, avait déjà annoncé vendredi son intention de développer une dose de rappel spécifique pour Omicron.

Le PDG de Pfizer assure lui aussi être “assez confiant” dans le vaccin distribué actuellement, “car (ils sont) parvenus au bon dosage dès le début”.

La pilule anti-Covid développée par Pfizer pour traiter la maladie, qui a démontré une efficacité de 89 % contre les hospitalisations et décès lors d’essais cliniques, a par ailleurs “été développée avec l’idée” que des mutations du virus allaient apparaître, a relevé Albert Bourla.

“Je suis très, très confiant en la capacité (de la pilule) à fonctionner avec toutes les mutations, y compris Omicron”, a-t-il affirmé. “Il faut garder à l’esprit (…) que la situation est différente quand vous avez un traitement” qui permet de réduire de dix à un le nombre de personnes allant à l’hôpital, a-t-il ajouté.