L’icône James Bond cherche un repreneur

Un héritier (ou une héritière) pour James Bond ? Les adieux programmés de Daniel Craig au rôle d'espion le plus célèbre de Sa Majesté posent la question de la succession d'un personnage qui doit rester à la fois iconique et à la page.

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L''acteur britannique Daniel Craig pose pour des photos lors de la présentation de la 24e édition du film de James Bond "Spectre", à Mexico, le 1er novembre 2015. Crédit: VICTOR CRUZ / AFP

Pendant quinze ans, James Bond a eu les yeux de Daniel Craig. L’acteur de 53 ans, qui a endossé le costume pour la première fois en 2006 avec « Casino Royale » et avait accepté de rempiler pour un ultime épisode, devrait cette fois laisser sa place.

Pas évident de le remplacer : en cinq films, dont « Skyfall » et « Spectre », Daniel Craig aura su apporter sa patte au personnage de l’agent au permis de tuer, sans bouleverser les fondamentaux mis en place par l’écrivain Ian Fleming il y a 70 ans.

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Daniel Craig « a sublimé le côté humain du personnage », exploitant l’idée d’un James Bond « crédible, qui doute, qui a peur, qui est un tueur mais a des sentiments », résume pour l’AFP le spécialiste de la saga Laurent Perriot, co-auteur notamment des Répliques cultes de la saga Bond, qui sort cet automne.

Casting ouvert

Un an après le décès de Sean Connery, qui avait inauguré le personnage dans les années 1960 en héros viril jusqu’à la caricature, le casting le plus couru de la planète est à nouveau ouvert.

La production en profitera-t-elle pour faire un pas vers la diversité, voire confier le rôle à une femme, prenant définitivement des libertés avec l’oeuvre d’Ian Fleming ?

Sur le papier, l’acteur doit être « jeune, vigoureux et séduisant, c’est le triptyque fondateur. A l’époque, le morphotype était celui d’un homme blanc, mais rien n’interdit d’imaginer un Bond noir, asiatique… », explique Guillaume Evin, auteur de nombreux ouvrages sur James Bond, dont Bond, la Légende en 25 films, publié cet automne.

Un choix qui enverrait un message, dans une industrie du cinéma qui ne cesse de s’interroger sur sa propension à perpétuer des stéréotypes : l’hypothèse de confier le rôle à l’acteur britannique noir Idris Elba (« The Wire », « Luther »), soutenue par un ex-007, Pierce Brosnan, a déjà suscité de nombreux commentaires racistes.

Un James Bond féminin ?

Quant à l’idée d’un James Bond féminin, elle ne semble pas tenir la corde : dans « Mourir peut attendre », James Bond tente de goûter à la retraite et c’est une jeune recrue, Nomi, qui récolte le matricule « 007 ».

A l’écran, c’est donc une actrice britannique noire de 33 ans, Lashana Lynch, qui devrait endosser le costume de l’espion mais sans en prendre le nom, une façon de « muscler les personnages féminins » sans remplacer James Bond lui-même, souligne Guillaume Evin. Une petite révolution qui a déjà valu à l’actrice une campagne de dénigrement sur les réseaux sociaux.

Interrogé sur le sujet par le magazine Radio Times, Daniel Craig a souligné qu’il fallait « de meilleurs rôles pour les femmes et les acteurs de couleur ». « Pourquoi une femme devrait-elle jouer James Bond, quand il devrait plutôt y avoir des rôles aussi bons que celui de James Bond, mais créés pour une femme ? »

Premiers noms

Toutes les combinaisons restent envisageables : visage connu de tous comme l’était à l’époque Roger Moore avec les séries Le Saint et Amicalement Vôtre ou talent moins identifié ? Sujet de Sa Majesté ou star américaine ?

L’un des noms les plus cités est celui de Tom Hardy, qui a largement fait ses preuves, par exemple dans Mad Max : Fury Road ou chez Christopher Nolan endossant le rôle de méchant face à BGBatman (The Dark Knight Rises).

Mais son âge (44 ans) pourrait jouer contre lui : s’il faut un peu de bouteille pour incarner un héros comme James Bond, le prochain sera probablement choisi pour pouvoir durer jusqu’à l’horizon 2030-2035.

D’autres noms sont régulièrement avancés, dont ceux cités par les bookmakers : Rege-Jean Page, le héros de La Chronique des Bridgerton, James Norton, adulé sur le petit écran britannique, ou encore Luke Evans, vu dans de grosses productions comme Fast and Furious

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