Covid-19 en Afrique : augmentation de plus de 40% des décès en une semaine

Les décès liés au Covid-19 ont connu "une progression de 43%" en l'espace d'une semaine en Afrique, qui fait face à des pénuries d'oxygène et de lits en soins intensifs, a averti jeudi l'Organisation mondiale de la santé(OMS).

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Un agent de santé administre une dose de vaccin Pfizer à un soignant d'une maison de retraite près de Klerksdorp en Afrique du Sud, le 19 mai 2021. Crédit: Michele Spatari / AFP

Les décès liés au Covid-19 ont connu « une progression de 43% » en l’espace d’une semaine en Afrique, qui fait face à des pénuries d’oxygène et de lits en soins intensifs, a averti jeudi l’Organisation mondiale de la santé(OMS).

« Le nombre de décès a fortement augmenté au cours des cinq dernières semaines. C’est un signe d’avertissement clair que les hôpitaux des pays les plus touchés atteignent un point de rupture », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique.

Le nombre de décès est ainsi passé à 6.273 la semaine du 5 au 11 juillet, contre 4.384 décès la semaine précédente, selon l’organisation.

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« Le premier élément à l’ordre des priorités pour les pays africains est de renforcer la production d’oxygène afin de donner une chance de s’en sortir aux patients touchés par une forme grave de la maladie », a-t-elle insisté lors d’une conférence de presse virtuelle.

La montée en flèche des cas s’explique, selon l’OMS, par l’insuffisance des approvisionnements en vaccins mais également par la lassitude du public face aux mesures de prévention et à une propagation accrue des variants

Le variant Delta présent dans 21 pays africains

Actuellement, le très contagieux variant Delta, a été détecté dans 21 pays africains. La Namibie, l’Afrique du Sud, la Tunisie, l’Ouganda et la Zambie représentaient 83% des nouveaux décès enregistrés la semaine dernière, d’après l’OMS.

En Namibie, le taux de contamination a été multiplié par 8 par rapport aux deux précédentes vagues, tandis que le taux d’occupation des lits en réanimation dépasse les capacités d’accueil.

Le pays a connu « plus de 1.000 décès pour le dernier mois seulement », a indiqué le Dr Ishmael Katjitae, ministre de la santé de la Namibie lors de cette conférence de presse.

Rareté des vaccins

Pour le Dr Moeti, « la double barrière de la rareté des vaccins et des défis liés au traitement compromet sérieusement l’efficacité de la réponse à la flambée de la pandémie » sur le continent.

Cependant, « avec les expéditions de vaccins frais attendues et de fortes mesures préventives, nous pouvons toujours inverser la tendance contre le virus », a-t-elle ajouté, en exhortant les populations « au respect des mesures barrières pour éviter les contaminations ».

Plus de six millions de cas de Covid-19 ont été officiellement recensés en Afrique depuis le début de la pandémie, actuellement en plein rebond sur le continent, selon le dernier comptage de l’AFP à partir de bilans officiels mardi.

Le nombre total de cas diagnostiqués ne reflète toutefois qu’une fraction du nombre réel de contaminations dans le monde, les politiques de tests différant d’un pays à l’autre. En Afrique, plus qu’ailleurs, ces statistiques sont sous-estimées faute de capacités de dépistage suffisantes.

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