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Mondial 2026: à Casablanca, Gianni Infantino plaide pour la neutralité de la CAF

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Mondial 2026: à Casablanca, Gianni Infantino plaide pour la neutralité de la CAF
février 02
13:48 2018
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À Casablanca, Gianni Infantino a appelé ce vendredi les délégués de la Confédération africaine de football (CAF) à respecter leur obligation de neutralité dans le processus de sélection du pays-hôte du Mondial 2026.

Le président de la FIFA s'est exprimé devant les délégués à l'occasion de l'assemblée générale de la CAF. Il a commencé son intervention par des mots d’accueil aux participants en arabe, et a par la suite poursuivi en français: "je suis honoré d’être à nouveau sur le continent africain, qui respire le football", a-t-il déclaré.

Mais l'intervention d'Infantino a surtout été l'occasion de mettre en garde sur la nécessaire "neutralité". Une allusion à l'obligation, selon la FIFA, pour les délégués de la CAF, de ne pas montrer publiquement leur appui à la candidature du Maroc.

Le président de la CAF Ahmad Ahmad, qui a déjà par le passé exprimé son soutien "franc et massif" à la candidature du Maroc, souhaite pour sa part que l'assemblée générale prenne position.

"Je vous demande de tout faire pour que la procédure soit la plus saine... il en va de notre crédibilité", a insisté Gianni Infantino à l'ouverture des débats, organisés sous chapiteau dans un hôtel de luxe de Casablanca.

"Nous vivons dans une ère de démocratie, vous êtes souverains dans votre prise de décision", a argumenté Ahmad Ahmad. "J'ai ma position, le comité exécutif me soutient dans ma position, mais c'est à vous que revient la décision", a-t-il poursuivi.

Une telle prise de position reviendrait dans les faits à ignorer les directives d'une récente circulaire de la FIFA adressée aux 211 représentants des fédérations membres qui doivent trancher le 13 juin entre le Maroc ou le trio USA-Mexique-Canada.

Cette circulaire appelle entre autres les futurs votants "à se retenir de faire des déclarations écrites ou orales (...) à propos des candidats" et à ne pas "donner leur impression personnelle sur les mérites de l'un ou de l'autre".

Selon Infantino, ces directives permettront de tourner la page d'un passé où "malheureusement, en ce qui concerne les organisations de mondiaux, il y a eu des questions sur les procédures".

L'assemblée générale de la CAF coïncide avec le CHAN 2018 dont la finale ce dimanche à Casablanca. Et le royaume fait tout pour mettre en avant les atouts de sa candidature au Mondial, qu'il a présentée "au nom de tout le continent africain".

"On n'a rien à envier aux autres. Cela montre que le continent africain est prêt pour la Coupe du monde 2026", a dit le ministre de la Jeunesse et des Sports Rachid Talbi Alami.

(Avec AFP)

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