Monde

Des coulées de boue font au moins dix-sept morts en Californie

Des torrents de glaise ont tout figé sur leur passage (crédit: Mark Ralston/AFP)
Des coulées de boue font au moins dix-sept morts en Californie
janvier 11
10:47 2018
Partager

Dix-sept morts, des dizaines de disparus et des centaines de maisons détruites ou abimées - dont celle de la grande prêtresse des médias américains Oprah Winfrey: les coulées de boue dévastaient la région de Santa Barbara ce mercredi, un mois après des incendies rageurs.

Dans cette région, d'ordinaire l'une des plus bucoliques et majestueuses de Californie, les pluies torrentielles de lundi et mardi, les premières depuis dix mois, se sont transformées en véritables calamités. Sans végétation pour retenir la terre, celle-ci s'est affaissée sur des centaines de mètres, tandis que les rivières montaient jusqu'à plusieurs mètres, charriant boue et rochers, détruisant tout sur son passage.

"Nous sommes tristes d'annoncer que le bilan des victimes est monté à 17 personnes", a déclaré lors d'une conférence de presse Bill Brown, le shérif du comté de Santa Barbara, ajoutant que d'autres personnes étaient encore en train "d'agoniser" dans l'attente de nouvelles de leurs proches: treize personnes étaient encore portées disparues. M. Brown a décrit des opérations de secours "massives", avec plus de 500 personnes mobilisées. Le responsable a qualifié de "stupéfiantes l'étendue et l'ampleur de la dévastation".

Les pompiers du comté de Santa Barbara ont dit avoir secouru une adolescente de 14 ans qui était coincée depuis des heures dans une maison effondrée de Montecito. "Nous réalisons que ce sera une route longue et difficile pour nous et notre communauté", a encore déclaré le shérif Brown. Le comté a également confirmé 28 blessés. Quelque 30.000 personnes faisaient l'objet d'évacuations obligatoires ou conseillées.

Oprah Winfrey sinistrée

Mercredi, Montecito, bourgade cossue voisine de Santa Barbara au bord du Pacifique, à deux heures au nord de Los Angeles, était transformée en paysage de désolation. Les rues et routes étaient envahies de boue ou coupées par des rocs ou des voitures écrasées par les arbres déracinés. Ici, des maisons avaient été éventrées par des torrents de boue. Quelques mètres plus loin, d'autres étaient totalement épargnées.

À travers la petite ville prisée des célébrités, des ouvriers s'affairaient pour dégager les rues et réparer les câbles électriques qui pendaient, certains pylônes gisant sur le sol. La maison d'Oprah Winfrey, à Montecito, a été touchée par le désastre. La présentatrice, actrice et productrice superstar, a posté sur Instagram des vidéos de son jardin rempli d'une boue jonchée de débris, dans laquelle elle s'enfonçait jusqu'à mi-mollet.

"Ici il y avait la clôture du voisin, elle a été emportée", remarque-t-elle. La vedette - dont le discours aux Golden Globes dimanche a déclenché un mouvement en faveur de son hypothétique candidature à la présidentielle de 2020 - a également mis en ligne une vidéo d'un feu brûlant à côté de chez elle à cause d'une fuite de gaz, et montrant des hélicoptères survolant la zone.

Lire aussi: Après un discours poignant sur les femmes, Oprah Winfrey pour succéder à Donald Trump?

Les résidents décrivaient le torrent de boue comme un train lancé à toute vitesse, ou un troupeau de buffles écrasant tout sur son passage. "J'ai vécu ici toute ma vie. Je n'ai jamais rien vu de pareil", a raconté à l'AFP Melissa Ausanka-Crues, infirmière de 29 ans. "Nous avons eu de la chance. Nous étions seulement sous ordre d'évacuation volontaire, et avons décidé de rester à cause de tous les animaux que nous avons ici. On venait de rentrer de l'évacuation à cause de l’incendie. Heureusement, on habite à 750 mètres d'ici et il n'y a rien eu", raconte-t-elle.

Gala, qui refuse de donner son nom de famille, vient quant à elle de retrouver l'électricité chez elle. Elle est choquée de ce qu'elle découvre en rallumant la télévision et Internet: "je ne savais pas ce qui se passait (...) à deux pâtés de maison. Ils auraient dû rendre les évacuations obligatoires".

D'après Amber Anderson, porte-parole des pompiers de Santa Barbara, citée dans la presse locale, environ 100 maisons ont été détruites, et 300 endommagées par les coulées de boue. Des portions d'autoroutes étaient fermées. Le trafic ferroviaire aussi était perturbé, à cause de voies recouvertes de terre. La maison de Dick Thielscher, un habitant des environs, n'a pas été endommagée, mais il se dit "inquiet pour le prochain orage". Il tentait d'aller au supermarché avec ses deux petits chiens, mais n'a pas réussi à traverser la rue, bloquée par une épaisse couche de boue.

Tags
Partager

Lire aussi

NEWSLETTER TELQUEL BRIEF

Nous suivre

Retrouvez le meilleur de notre communauté

facebook twitter youtube instagram rss