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Femmes au volant : quel impact pour l’économie saoudienne?

Crédit: AFP
Femmes au volant : quel impact pour l’économie saoudienne?
septembre 29
10:11 2017
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Ryad a annoncé, ce mardi 26 septembre, que les femmes saoudiennes auront le droit de conduire à partir de juin 2018. Cette réforme historique pourrait non seulement voir émerger des millions de nouvelles automobilistes, mais aussi avoir un impact significatif sur l'économie saoudienne, sérieusement affectée par la chute des revenus pétroliers.

En Arabie saoudite, le chômage est très élevé parmi les femmes, qui sont handicapées par le fait qu'elles sont totalement dépendantes de taxis ou de services de transport onéreux, comme Uber et Careem. Outre un bond vraisemblable des ventes de véhicules, la mesure devrait faciliter la recherche et l'obtention d'emplois pour les femmes, a estimé l'institut de recherche Capital Economics.

Théoriquement, la réforme devrait affecter négativement les affaires de Careem, dont la majorité des clients sont des femmes. Cette entreprise envisage cependant de recruter 100.000 femmes pour s'emparer d'un nouveau segment de marché, dans ce pays où la mixité est interdite, et où de nombreuses femmes sont réticentes à être conduites par des hommes.

"J'ai commencé à recevoir des messages de "condoléances" (pour mon entreprise) après la décision historique (...) mais je ne vois que de l'espoir", a déclaré à l'AFP le cofondateur et PDG de Careem, Abdallah Elias. "De nombreuses personnes n'utilisent pas notre service parce qu'elles veulent des conductrices. C'est un nouveau segment de clientèle, qui va déboucher sur des créations d'emplois, des nouveaux produits et un accès à un plus gros marché".

De 22% à 30% de travailleuses d’ici 2030

La réforme est à mettre au crédit du jeune prince héritier Mohammed ben Salmane, qui a entrepris de moderniser le royaume conservateur, où la moitié de la population (31 millions d'habitants) a moins de 25 ans. Son ambitieux plan "Vision 2030", annoncé en 2016 pour restructurer l'économie, vise à augmenter la participation des femmes à la force de travail à 30% en 2030, contre 22% actuellement.

La décision révélée cette semaine devrait libérer socialement - et financièrement - des femmes qui dépendent beaucoup de chauffeurs étrangers ou d'hommes de leur famille.

"Permettre aux femmes de conduire va retirer une barrière significative dans leur capacité à travailler, et aussi ôter à de nombreuses familles le fardeau onéreux qui consiste à recruter un chauffeur ou à mettre à disposition un homme de la famille pour les transporter", a estimé Graham Griffiths, analyste chez Control Risks. "Des femmes qui recherchent des emplois à compétences faibles bénéficieront grandement (de la mesure). Des employeurs auront aussi un accès plus grand à des femmes diplômées et motivées, qui n'auraient pas pu travailler en raison de l’interdiction", poursuit-il.

La mesure pourrait dynamiser les ventes de voitures, notamment dans les prochains mois, avant l'entrée en vigueur de la TVA, le 1er janvier 2018. "Bienvenue au volant", a tweeté le constructeur américain Ford. "Il va y avoir davantage d'emprunts et le secteur de l'assurance va connaître un boom", estime quant à lui Mazen Al Sudairi, de l'Institut Rajhi Capital, basé à Ryad.

Des centaines de milliers de chauffeurs masculins, venus d'Asie du Sud et du Sud-Est, risquent toutefois de perdre leur emploi, ce qui devrait affecter les envois de fonds vers leur pays.

Les obstacles persistent

Tout en estimant qu'un plus grand nombre de femmes au travail dynamisera la croissance du PIB, Capital Economics souligne que des obstacles demeurent pour la recherche d’emplois. En Arabie saoudite, les femmes sont soumises à la tutelle et aux autorisations d'un homme de leur famille - généralement le père, le mari ou le frère - pour faire des études, voyager ou mener d'autres activités.

"Le système de tutelle veut dire qu'un homme a encore l'autorité pour prendre un certain nombre de décisions importantes pour une femme", a rappelé Capital Economics.

"La ségrégation des sexes est coûteuse", souligne Kristin Diwan, de l'Arab Gulf States Institute de Washington.

"Comme la dépendance de l'Arabie saoudite vis-à-vis du pétrole devient insupportable, le royaume aura besoin d'une force de travail plus productive incluant des femmes".

Lire aussi : Révolution au royaume wahhabite: les Saoudiennes sont enfin autorisées à conduire

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