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Un chrétien élu à la tête du Parlement syrien, le premier depuis des décennies

Le nouveau chef du Parlement syrien, Hammoudé Sabbagh, le 28 septembre 2017 à Damas © AFP LOUAI BESHARA
Un chrétien élu à la tête du Parlement syrien, le premier depuis des décennies
septembre 29
10:25 2017
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Les députés syriens ont élu le 28 septembre un nouveau chef du Parlement, Hammoudé Sabbagh, qui devient le premier chrétien à obtenir ce poste depuis le mandat d'un député juste après l'indépendance de la Syrie.

Hammoudé Sabbagh, 58 ans et chrétien syriaque originaire de la province de Hassaké (nord-est), a obtenu 193 voix sur 252, selon les médias officiels. C'est le premier chrétien à obtenir ce poste depuis Fares el-Khoury qui avait été élu à deux reprises durant le mandat français (1920-1946) et une troisième fois après l'indépendance de la Syrie.

Licencié en droit, Hammoudé Sabbagh est - comme la majorité des parlementaires syriens - membre du Baas, parti au pouvoir depuis un demi-siècle après l'avènement de Hafez al-Assad, père de l'actuel président Bachar al-Assad.

Avant le début du conflit en Syrie en mars 2011, les chrétiens, issus de 11 communautés différentes, représentaient environ 5% de la population. Ils se sont largement tenus à l'écart du conflit, mais nombre d'entre eux ont pris le parti du président Assad, notamment par crainte de l'islamisme de certains groupes rebelles. Le régime de Damas s'est d'ailleurs posé tout au long du conflit comme le protecteur des minorités en Syrie.

Les chrétiens ont été pris pour cibles par les jihadistes du groupe Etat islamique (EI), qui ont perpétré des enlèvements de masse et des destructions d'églises. Selon l'évêque chaldéen d'Alep, Mgr Antoine Audo, la moitié des 1,5 million de chrétiens de Syrie auraient quitté le pays.

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