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France: Fillon persiste malgré des divisions croissantes dans son camp

AFP
France: Fillon persiste malgré des divisions croissantes dans son camp
février 03
11:08 2017
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Le candidat de la droite à la présidentielle en France François Fillon, englué dans des soupçons d'emplois fictifs de son épouse, a poursuivi jeudi sa campagne malgré les divisions croissantes de son camp, alimentées chaque jour par des révélations de presse.

 

"Je n'ai jamais été l'assistante de mon mari". Cette phrase, prononcée par Penelope Fillon dans un entretien filmé en 2007 et exhumé par la chaîne de télévision publique France 2, en est la dernière en date. Elle nourrit la polémique sur la réalité des activités de celle qui se présente comme "une paysanne".

Dans des extraits de cette entrevue qui devaient être diffusés jeudi soir dans l'émission "Envoyé Spécial", Mme Fillon dit ne pas s'être "occupée de communication non plus", selon Elise Lucet, corédactrice en chef de ce programme télévisé.

L'avocat de l'épouse du candidat présidentiel, Me Pierre Cornut-Gentille, a dénoncé dans un communiqué des phrases "sorties de leur contexte" et assuré que Penelope Fillon avait fourni aux enquêteurs "tous les détails démontrant l'existence d'un travail effectif".

Le parquet financier enquête depuis la semaine dernière sur la réalité des activités qui ont permis à Penelope Fillon, selon le journal Le Canard Enchaîné, de percevoir environ 900 000 euros bruts entre 1988 et 2013, comme assistante parlementaire de son mari puis de son suppléant et comme collaboratrice d'une revue littéraire. L'enquête porte aussi sur l'emploi de deux de ses enfants qui ont touché 84 000 euros, selon ce journal.

Jeudi, les enquêteurs, qui ont notamment déjà perquisitionné à l'Assemblée nationale et entendu le couple Fillon, ont auditionné la secrétaire particulière du candidat présidentiel ainsi que son attachée parlementaire.

D'autres médias, comme le journal Le Monde ou le site Mediapart, ont aussi rapporté cette semaine des informations sur les activités lucratives de consultant de M. Fillon, qui a créé une société "2F" en 2012, juste avant d'être élu député de Paris.

"Les événements et les faits s'accumulent tous les jours" et "ça jette le doute", résume le député Philippe Gosselin, qui tente de convaincre l'ex-Premier ministre (1995-1997) et maire de Bordeaux, Alain Juppé, 71 ans, défait au second tour de la primaire de la droite, de revenir dans la course à la présidence.

Mais François Fillon est jusqu'à présent décidé à aller "jusqu'au bout" de sa campagne présidentielle. Jeudi, il s'est rendu dans des villages du nord-est de la France, accueilli par des cris "Fillon démission", avant de tenir un meeting.

"C'est pas la justice qu'on cherche, c'est à me casser. Et au-delà de ma propre personne, à casser la droite, à lui voler son vote", a-t-il lancé devant un petit millier de personnes venues l'écouter, en clamant de nouveau son innocence.

Mais de plus en plus de voix s'élèvent dans son propre camp pour évoquer son remplacement.

"Nous sommes un peu l'orchestre du Titanic, nous sommes en train de couler", s'est alarmé jeudi le député Georges Fenech, qui avait soutenu Nicolas Sarkozy. "Le résultat des primaires est aujourd'hui caduc", a-t-il ajouté.

Les électeurs de droite se montrent déboussolés. "Il s'est présenté comme un homme intègre. C'est quand même scandaleux que sa femme ait touché de telles sommes", déplore Anne Serise-Dupuis, 66 ans, une habitante de Bordeaux (sud-ouest).

Selon un sondage publié jeudi, les partisans du parti de droite Les Républicains lui maintiennent à 58% leur confiance. Mais près de sept Français sur dix (69%) souhaitent son remplacement dans la course présidentielle.

Cette affaire Fillon "est d'autant plus forte qu'elle se situe dans un contexte où la défiance envers le monde politique a atteint des sommets", décrypte le politologue Jean Garrigues, auteur d'un ouvrage titré "Elysée Circus".

François Fillon, longtemps considéré comme vainqueur possible de la présidentielle, serait désormais éliminé dès le premier tour, le 23 avril, selon un autre sondage qui le classe derrière la candidate d'extrême droite Marine Le Pen (27%) et le centriste Emmanuel Macron (23%).

Elle aussi visée par des soupçons d'emploi fictif concernant une assistante payée par le Parlement européen pour effectuer d'autres tâches, Marine Le Pen a affirmé jeudi qu'elle resterait candidate à la présidentielle coûte que coûte.

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